Св. Євстахій Плакида

          Святий великомученик Євстахій до Хрещення носив ім’я Плакида. Він був воєначальником за правління імператорів Тіта (79 – 81) і Траяна (98 – 117). Ще не пізнавши Христа, Плакида творив справи милосердя, допомагаючи бідним і стражденним. Господь не залишив доброчесного язичника в ідолопоклонстві.

          Одного разу на полюванні він переслідував на швидкому коні оленя, який зупинився, вибігши на високу гору, і Плакида раптом побачив між його рогів сяючий Хрест, а на ньому – розіп’ятого Сина Божого. Приголомшений Плакида почув голос: “Навіщо ти женеш Мене, Плакида”? “Хто Ти, Господи, що говорить зі мною”? – в страху запитав Плакида. І почув у відповідь: “Я – Ісус Христос, Бог, що втілився заради спасіння людей і зазнав вільні страждання і Хресну смерть. Ти Мене, не знаючи, шануєш, бо твої добрі справи і щедрі милостині дійшли до Мене. Явився Я тут, щоб навернути і приєднати тебе до вірних рабів Моїх. Бо не хочу Я, щоб людина, що творить праведні справи, загинула”.

          Плакида вигукнув: “Господи, я вірую, що Ти – Бог Неба і землі, Творець усіх. Благаю Тебе, Господи, навчи мене, що мені робити”. І знову прозвучав Божественний голос: “Йди до священика християнського, прийми від нього Хрещення, і він наставить тебе до спасіння”.

          З радістю Плакида повернувся додому, усе розповів дружині; та, у свою чергу, повідала йому про те, як  напередодні їй в сновидінні Хтось сказав: “Ти, твій чоловік і твої сини завтра прийдете до Мене і пізнаєте Мене – Ісуса Христа, Істинного Бога, що посилає спасіння тим, що люблять Мене”. Подружжя вчинило, як їм повеліли.

          Вони звернулися до християнського пресвітера, який хрестив усе їх сімейство і усіх причастив Святих Таїн.

Наступного дня святий Євстафій вирушив на місце свого дивного навернення і в гарячих молитвах подякував Господу, що призвав його на шлях спасіння.

          І знову святий Євстафій був удостоєний дивного одкровення – Сам Бог попереджав його про майбутні випробування: “Євстафій, належить тобі на ділі виявити твою віру. Тобі, як Іову, належить зазнати багато скорбот, щоб, через спокуси, подібно до золота в горнилі, стати гідним Мене і прийняти вінець з рук Моїх”. Святий Євстафій покірливо відповідав: “Нехай буде воля Твоя, Господи, усе готовий я прийняти з рук Твоїх з подякою, аби лише Твоя всесильна допомога була зі мною”.

          Незабаром на Євстафія обрушилося лихо: померли усі його слуги і полягла уся худоба. Розорений, але не занепалий духом, святий Євстафій з сім’єю таємно покинув будинок, щоб жити в безвісності, смиренні і вбогості. На кораблі він попрямував в Єгипет. Під час плавання нове нещастя чекало на святого. Хазяїн корабля, спокусившись красою дружини Євстафія, безжально висадив його з дітьми на берег, а дружину залишив у себе. У великій скорботі святий продовжував свій шлях, і нове горе спіткало його. Переходячи бурхливу річку, він переносив по черзі двох своїх синів, але поки він переносив одного – іншого схопив на березі лев і поніс в пустелю, а коли повернувся до іншого – того уніс в ліс вовк.

          Втративши усе, гірко плакав святий Євстафій. Але він усвідомлював, що це Божий Промисел послав йому ці нещастя, щоб випробувати його терпіння і відданість волі Божій. Виливши Богові своє безутішне горе у молитвах, святий Євстафій пішов далі, смиренно готовий до нових випробувань. У поселенні Вадісс він найнявся робітником і п’ятнадцять років провів у безперервних трудах. І не знав тоді святий Євстафій, що милістю Божою пастухи і землероби врятували його синів, і вони жили поряд з ним; не знав він і того, що нечестивий корабельник був скоро покараний – він помер від жорстокої хвороби, а дружина святого Євстафія, залишившись недоторканною, жила в мирних трудах.

          У той час імператору Траяну довелося вести важку для Риму війну. Він згадав доблесного полководця Плакиду і відправив воїнів Антіоха і Акакія, друзів Плакиди, його розшукати.

          Об’їхавши безліч областей, вони прийшли в поселення, де жив святий Євстафій. Воїни зустріли Євстафія в полі, де він сторожив хліб, але не упізнали його і стали говорити йому про того, кого шукають, просили його допомоги і обіцяли велику плату. Але святий Євстафій, відразу упізнавши своїх друзів, не відкривав їм свого імені. Він привів їх у будинок свого хазяїна і нагодував. Придивившись до нього, подорожні помітили, що він дуже схожий на їх полководця, а коли побачили на його шиї особливу прикмету – слід від глибокої бойової рани, зрозуміли, що перед ними – їх друг.

          Вони обійняли його із сльозами і розповіли, навіщо шукали його. Святий Євстафій повернувся до Риму і знову став імператорським воєначальником. Багато новобранців прийшло до нього у військо, і не відав він, що двоє молодих воїнів-друзів, яким він часто давав накази і яких полюбив за спритність і сміливість, були його сини, і вони не знали, що служать під керівництвом свого батька і що один одному вони – рідні брати.

          Одного разу в поході військо, яке вів Євстафій, зупинилося в одному поселенні. Воїни-брати розмовляли в наметі. Старший розповідав про свою долю: як він втратив матір і нещасного брата, як жахливим чином був розлучений з батьком. І молодший з радістю зрозумів, що перед ним його брат, і повідав про себе.

          Розмову воїнів чула жінка, біля будинку якої був розкинутий намет, – це була їх мати. Вона зрозуміла, що це її сини. Ще не відкриваючись їм, але дуже бажаючи з ними не розлучатися, вона прийшла до їх начальника – святого Євстафія просити дозволу слідувати з його військом. У нім вона впізнала свого чоловіка і в сльозах розповіла йому про себе і про двох воїнів, які виявилися їх синами. Так, по великому милосердю Господа, зустрілася уся родина.

          Скоро перемогою закінчилася війна. З почестями і славою повернувся святий Євстафій в Рим. Наступником померлого імператора Траяна став тепер Адріан (117 – 138), який побажав відсвяткувати події урочистим жертвопринесенням богам. На подив усіх в капищі не було святого Євстафія. По велінню імператора його терміново розшукали.

          “Чому ти не хочеш вклонитися богам? – запитав імператор. – Тобі раніше інших слід було б віддати їм дяку. Вони не лише зберегли тебе на війні і дарували перемогу, але і допомогли знайти дружину і дітей”. Святий Євстафій відповів: “Я – християнин і знаю Єдиного Бога мого Ісуса Христа, Його шаную і йому дякую, і поклоняюся Йому. Він усе дарував мені: здоров’я, перемогу, повернув сім’ю і послав Свою допомогу на подолання випробувань”. У гніві імператор розжалував прославленого полководця і викликав його з сім’єю на суд.

          Але і там не вдалося твердих сповідників Христових схилити до ідольського жертвопринесення. Усе сімейство святого Євстафія було засуджене на розтерзання звірям. Але звірі не торкнули святих мучеників. Тоді жорстокий імператор в люті наказав кинути усіх живими в розжареного мідного бика, в якому і прийняли мученицьку кончину святі Євстафій, його дружина Феопістія і їх сини Агапій і Феопіст. Коли через три дні відкрили вогняну могилу, тіла святих мучеників були знайдені неушкодженими – жодна волосина не згоріла на їх головах, а обличчя сяяли неземною красою. Багато з тих, що бачили диво, увірували в Христа. Християни поховали чесні тіла святих.

          Пам'ять – 3 жовтня.

© 2021 - Паломницький центр При використанні інформації з нашого сайту посилання на https://bpc.org.ua є дуже бажаним.